Fractura de cadera de ancianos: Prevención y Tratamiento

Cuando Alicia Sanz recordó un artículo de última hora que necesitaba para su viaje a Europa, se levantó del sofá. Ella tropezó con una pequeña maleta en el suelo, y cayó en una pared. “En el instante en que lo hice, antes de golpear la pared, sabía lo que había sucedido”, dice Alicia de 88 años y que vive en Barcelona. Se había roto la cadera izquierda. La fractura de cadera de ancianos son comunes. De hecho, de cada 10 fracturas de cadera cerca de nueve ocurren en personas mayores de 60 años. Las fracturas de cadera se duplican con cada aumento en edad de cinco años después de los 50 años. A los 90 años de edad, una de cada cuatro mujeres y uno de cada ocho hombres se habrán fracturado una cadera, según un estudio realizado por el Centro de Control y Prevención de Enfermedades Mary Greely de EEUU.


Causas y factores de riesgo la fractura de cadera de ancianos

Fractura de cadera de ancianosLas personas mayores corren un alto riesgo de caídas, lo que puede provocar fracturas en la cadera. Suelen caer porque pierden su coordinación, tienen dificultad con su vista y tienen dificultades con su equilibrio. Cuando caen, tienden a tener una mayor frecuencia de fracturas debidas a osteoporosis y a que sus huesos son más débiles.

Los factores de riesgo para sufrir una fractura de la cadera son numerosos, incluyendo:

  • Osteoporosis: Esta enfermedad hace que los huesos se debiliten, haciéndolos más susceptibles a la fractura. En los Estados Unidos, se calcula que 10 millones de personas ya tienen osteoporosis y el 80% de las afectadas son mujeres. En esta población, las fracturas de cadera pueden ocurrir durante simples actividades de carga de peso.
  • Género: Las mujeres pierden densidad ósea más rápidamente que los hombres debido a una disminución en los niveles de estrógeno después de la menopausia.
  • Herencia: Personas de huesos pequeños, caucásicos y los asiáticos tienen un mayor riesgo de sufrir de osteoporosis.
  • Nutrición: Una nutrición deficiente en la infancia aumenta el riesgo de fractura de cadera. Los trastornos alimentarios como la anorexia nerviosa y la bulimia dañan los huesos.
  • Consumo de tabaco y alcohol: Fumar y beber demasiado puede conducir a la pérdida ósea.
  • Medicamentos: Tomar cuatro o más medicamentos a la vez o tomar cualquier medicación psicoactiva son factores de riesgo fractura de cadera de ancianos.
  • Ambiente doméstico: Las alfombras y los cables eléctricos son peligros para producir tropezones, al igual que la falta de barandillas de escaleras, muebles inestables y la poca iluminación.
  • Condiciones médicas: Las siguientes condiciones pueden aumentar el riesgo de fractura de cadera de ancianos, ya sea a través de la pérdida ósea o aumentando el riesgo de caídas: trastornos endocrinos, como la diabetes tipo 1; desórdenes gastrointestinales; trastornos reumatoides; reposo prolongado en cama o inmovilidad; trastornos del sistema nervioso tales como enfermedad de Parkinson o esclerosis múltiple; la demencia; y la depresión.

Signos y síntomas de la fractura de cadera de ancianos

La mayoría de las veces, una persona sabe de inmediato que se ha roto la cadera. Por ejemplo, Alicia Sanz fue incapaz de ponerse de pie y fue descubierta por su hijo que la visitó para pasar el día con ella. Por lo general, el dolor severo se siente en las áreas de la cadera o la ingle y la persona no puede caminar. Otros síntomas incluyen rigidez, contusiones o inflamación en el área de la cadera. La pierna en el lado afectado puede parecer más corta que la otra o girar hacia fuera. Si la cabeza del hueso de la cadera está en el cuello del hueso de la cadera, la persona podría no saber que tiene una fractura de cadera, ya que esta ruptura puede ser menos dolorosa.

Debido a que las fracturas de cadera en los ancianos pueden poner en peligro su vida, asegúrate de que tu ser querido se dirija a un hospital inmediatamente. La cirugía para arreglar la fractura generalmente se realiza en 24 horas. El médico examinador puede diagnosticar una fractura de la cadera simplemente a partir de los síntomas, pero una radiografía o resonancia magnética verificará la ruptura y mostrará el tipo de fractura.

Tratamiento: cirugía para la fractura de cadera de ancianos

Hay dos tipos principales de fracturas de cadera, y las personas mayores casi siempre se someten a cirugía para repararlas:

  • Fractura del cuello femoral
    El cuello femoral está justo debajo de la bola (o cabeza) de la articulación de la cadera. Debido a que este tipo de fractura disminuye y puede a veces detener el flujo de sangre a la parte rota del hueso, la cirugía casi siempre se hace para corregirla. El reemplazo parcial de cadera, denominado hemiartroplastia, reemplaza la bola y el cuello femoral con una prótesis metálica, generalmente hecha de acero inoxidable o aleación de cromo-cobalto. Mientras que el paciente está bajo anestesia general o espinal, el cirujano hace una incisión. Se quita la cabeza rota y el cirujano limpia el cartílago y daña el hueso de la base de la cadera. El nuevo zócalo, que incluye una bola y vástago, se cimenta en su lugar. Los músculos y tendones se colocan alrededor de la prótesis y la incisión se cierra. Si el paciente tiene artritis o una lesión previa que ha dañado la articulación y son fisiológicamente sanas, se puede realizar un reemplazo total de cadera para una fractura del cuello femoral.
  • Fractura de la región intertrocantérica
    Justo debajo del cuello femoral, aquí es donde el hueso del muslo se extiende. La fractura se extiende entre dos protuberancias llamadas trocánteres. Mientras que el paciente está bajo anestesia general o espinal, el cirujano hace una incisión en el lado del muslo. Los huesos del paciente son manipulados para corregir su posición. Un tornillo grande llamado un clavo de la cadera se coloca a lo largo de la rotura y para arriba en la cabeza femoral. Este tornillo se sujeta a una placa de metal que se fija al exterior del muslo usando varios tornillos más pequeños. Esta placa y tornillo ayuda a los huesos a sanar, comprimiéndolos para que crezcan juntos.
  • Un tercer tipo de rotura, llamada fractura asubtrocantérea, se produce en el hueso del muslo o el fémur y es bastante rara. La reparación quirúrgica es similar al sistema de placa y tornillo utilizado en las fracturas intertrocantéricas, aunque el período de recuperación es mucho más largo.

En raros casos, las personas que tienen fracturas de cadera no tienen cirugía. Si alguien está demasiado enfermo para que la llevar a cabo una cirugía, en esos casos se usa la tracción u otros métodos para reparar la ruptura.

Recuperación y terapia de las fracturas de cadera en la tercera edad

Aunque las cirugías para reparar fracturas son sencillas y relativamente simples, las complicaciones después de la cirugía pueden ser peligrosas. Las tasas de mortalidad en el año siguiente a una fractura de cadera son de alrededor del 25 por ciento. Las complicaciones incluyen coágulos de sangre, infección y neumonía. Con un reemplazo parcial de cadera, el paciente también puede dislocar la prótesis antes de estabilizarse. Si un individuo tiene huesos frágiles, el clavo o el tornillo de la cadera pueden salirse del hueso. Las complicaciones posteriores a la cirugía de más frecuencia conducen a la muerte si un paciente ya sufre de otra condición médica grave.

La recuperación después de la cirugía de cadera es un proceso largo. La estancia típica en el hospital dura de cuatro días a una semana, pero una estancia más larga no es inusual. Alicia Sanz permaneció en el hospital cerca de una semana y luego se trasladó a un centro de rehabilitación durante un mes. Ahora ella está en casa, recibiendo asistencia de su familia y dos terapeutas que trabajan con ella dos veces a la semana. Después de una estancia en el hospital, los pacientes pueden seguir muchas rutas diferentes, dependiendo del diagnóstico, la edad y las complicaciones. Algunos pacientes se trasladan a centros de rehabilitación o centros de especializados, otros reciben atención domiciliaria o ambulatoria.

Los terapeutas físicos y ocupacionales comienzan a trabajar con la recuperación de los pacientes en el hospital, ayudándoles a comenzar a caminar con asistencia normalmente el día después de la cirugía. La intervención de la terapia física para una fractura de cadera usualmente consiste en reeducación muscular, ejercicios de fortalecimiento, reciclaje del equilibrio, movilidad de la cama y ​​entrenamiento de la transferencia y la marcha. La terapia ocupacional se centra en las actividades de la vida cotidiana: vestirse, asearse, bañarse, así como ejercicios de reconversión y fortalecimiento del equilibrio.
Mientras que un paciente puede recuperarse de la cirugía rápidamente, hay una diferencia entre la curación y la recuperación. La curación tarda generalmente de nueve meses a un año. Alrededor del 25% de las personas con fracturas de cadera experimentarán una recuperación completa y regresarán a su vida normal en el plazo de un año después de la caída. Sin embargo, el 50% tendrá que usar un bastón o un andador y alrededor del 20% de las personas que se rompen la cadera vivirá permanentemente sin poder andar por si mismas. Los familiares y cuidadores pueden ayudar a asegurar el mejor resultado al ayudar a sus seres queridos a adherirse a sus regímenes terapéuticos y tomar algunas medidas preventivas como prevenir la caída en sus hogares.

Prevención de la fractura de cadera en personas mayores

Idealmente, se pueden prevenir las fracturas de cadera en los ancianos. Las personas que se han roto una cadera también tienen una buena oportunidad de caer de nuevo. Tú puedes ayudar a que esto no ocurra asegurándote de que el ambiente familiar de tu ser querido sea seguro, además de confirmar que se mantiene lo más saludable posible.

Hogares, centros de rehabilitación y residencias de ancianos todos deben estar a prueba de caídas. Aquí incluímos las siguientes recomendaciones:

  • La iluminación no debe ser demasiado tenue o demasiado directa y los interruptores de luz deben ser accesibles.
  • Las alfombras deben de desaparecer del las zonas de paso de un anciano.
  • Los baños deben tener una silla para bañarse y suelo antideslizante, las barras de agarre deben colocarse donde sea necesario y el asiento del inodoro debe ser lo suficientemente alto para facilitar a la persona mayor sentarse y levantarse.
  • Las sillas deben ser estables (sin ruedas) y tienen que tener apoyabrazos.
  • Los artículos de cocina que se utilizan con frecuencia deben estar al nivel de la cintura o en los estantes bajos, una alfombra de goma debe colocarse delante del fregadero y cera antideslizante debe ser utilizada en el suelo.
  • Las escaleras necesitarán pasamanos y los escalones no deben ser resbaladizos.

Hay otras sugerencias simples que pueden ayudar a prevenir caídas y una fractura de cadera de ancianos. Las personas gente necesita hacerse chequeos regulares de los ojos; usar zapatos planos y duros; y tener en cuenta los efectos secundarios de la medicación. Un médico puede hablar con tu ser querido acerca de cómo aumentar su densidad ósea a través de la toma de suplementos, incluyendo bifosfonatos para los enfermos de osteoporosis, calcio, vitamina D o estrógeno de inicio o terapia de reemplazo hormonal.

El ejercicio es imperativo para prevenir caídas. Se recomienda que un entrenamiento cardiovascular y de fuerza que implique ejercitarse en diferentes superficies -como alfombras, escaleras y grava- para desafiar el equilibrio.

La curación de una fractura de cadera de ancianos requiere tiempo y paciencia. Siete semanas después de su caída, Alicia Sanz utiliza un andador para moverse alrededor de su apartamento y el mundo exterior. Antes de su accidente, ocasionalmente usaba un bastón para salir a la calle, incluso dice que lo encuentra elegante. Ahora espera su bastón para poder pasear.

Silvia autora en el blog de topMAYORESQuién ha escrito este artículo:

“Soy Silvia, psicóloga especialista en Psicogerontología y en Ansiedad y Estrés. Me encanta la psicología y principalmente, su relación con temas de salud, algo habitualmente olvidado y la investigación. En topMAYORES intentaré colaborar con la elaboración de artículos relacionados con temas de cuidados y salud, que puedan ser de tu interés, así como otro tipos de artículos relacionados con los mayores. Me tenéis a vuestra entera disposición para sugerencias en relación a aquellos temas de los que os gustaría conocer más cosas. Un saludo.”

Silvia Hernández, psicóloga especialista en Psicogerontología



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